Category Archives: South Africa

Ο Τζέικομ Ζούμα παίρνει εκδίκηση εναντίον του Νότιου Αφρικανικού κόμματος που τον απέρριψε

Ο Τζέικομπ Ζούμα είναι ένα όνομα που έχει συνδεθεί με την πολιτική σκηνή της Νότιας Αφρικής εδώ και δεκαετίες. Με μια καριέρα που έχει σημαδευτεί από κατηγορίες διαφθοράς, δωροδοκίας, βιασμού και αποφυλάκιση λόγω περιφρονητικής συμπεριφοράς απέναντι στο δικαστήριο, ο Ζούμα έχει αντιμετωπίσει πολλές απειλές για την πολιτική του επιβίωση. Και όμως, κατάφερε να επιστρέψει και να αποκτήσει σημαντική εξουσία για να καθορίσει ποιος θα ηγηθεί της χώρας.

Η πολιτική παράταξη που ίδρυσε πριν από έξι μήνες, με το όνομα umKhonto weSizwe, ή M.K., τερμάτισε τρίτη στις πρόσφατες εθνικές εκλογές, ανατρέποντας το πολιτικό τοπίο της Νότιας Αφρικής. Η επιδείξη αυτή συνέβαλε στην εκπληκτική κατάρρευση του κόμματος που κάποτε ηγούνταν – του Αφρικανικού Εθνικού Κογκρέσου, ή A.N.C. – το οποίο δεν κατάφερε να κερδίσει από μόνο του την πλειοψηφία για πρώτη φορά από την έναρξη της δημοκρατίας της χώρας το 1994.

Ο κ. Ζούμα βρίσκεται σε θέση να επιτύχει αυτό που αναλυτές και πολιτικοί αντίπαλοι του πιστεύουν ότι η επιστροφή του στην πολιτική σκηνή πραγματικά στοχεύει: να τιμωρήσει ένα A.N.C. που πιστεύει ότι τον απέρριψε, και ιδιαίτερα τον Πρόεδρο Κύριλ Ραμαφόσα, τον πρώην αντιπρόεδρό του.

“Θα επανακτήσουμε το A.N.C. μας,” δήλωσε ο κ. Ζούμα τη Δευτέρα, μιλώντας σε υποστηρικτές στο κέντρο της Τζοχάνεσμπουργκ. Σε μια αχνή ομιλία που κράτησε 45 λεπτά, ο κ. Ζούμα κατέφυγε απευθείας εναντίον του κ. Ραμαφόσα, λέγοντας ότι το A.N.C. είχε παραδοθεί “σε εγκληματίες που κλέβουν χρήματα και τα κρύβουν κάτω από το στρώμα”. Αυτό αναφέρεται σε ένα σκάνδαλο στον οποίο πάνω από μισό εκατομμύριο δολάρια κλάπηκαν από έναν καναπέ σε μία από τις ιδιοκτησίες του κ. Ραμαφόσα.

Το A.N.C. παραμένει το πιο δημοφιλές κόμμα της χώρας, κερδίζοντας το 40% των ψήφων. Ωστόσο, αυτό ήταν ένα ενοχλητικό ολίσθημα 18 μονάδων από τις προηγούμενες εκλογές του 2019.

Το κόμμα του κ. Ζούμα κατέληξε στο 14,5%. Το M.K. δηλώνει ότι δεν θα εισέλθει σε κυβερνητική συνασπισμό με το A.N.C. εκτός εάν ο κ. Ραμαφόσα παραιτηθεί, αλλά οι ηγέτες του A.N.C. έχουν δηλώσει ότι αυτό είναι αδιαπραγμάτευτο.

Ακόμη και μετά το γεγονός ότι το κόμμα του κ. Ζούμα υπερκάλυψε τις προσδοκίες των περισσότερων δημοσκοπιστών και αναλυτών, αμφισβητεί τα αποτελέσματα, ισχυριζόμενος, χωρίς να παρέχει δημόσια αποδεικτικά στοιχεία, ότι η εκλογική επιτροπή της χώρας συνεργάστηκε με το A.N.C. για να χειραγωγήσει την ψηφοφορία. Ο κ. Ζούμα υποστηρίζει ότι το κόμμα του κέρδισε πραγματικά την τρίτη πλειοψηφία.

“Περιμέναμε, φυσικά, το 2/3 μας,” δήλωσε η Ντουντουζίλε Ζούμα, μία από τις κόρες του κ. Ζούμα, σε μια συνέντευξη. Αλλά με “τη χειραγώγηση, υπάρχουν ορισμένα θέματα.”

Το υψηλότερο δικαστήριο της Νότιας Αφρικής αποφάνθηκε μόλις πριν από λίγες εβδομάδες ότι ο κ. Ζούμα δεν θα μπορούσε να υπηρετήσει στην βουλή λόγω της καταδίκης του για περιφρονητική συμπεριφορά για μη εμφάνιση ενώπιον μιας εξεταστικής επιτροπής για διαφθορά. Αυτό τον έκανε επίσης ανεπιλέκτικο για την προεδρία επειδή ο πρόεδρος πρέπει να είναι μέλος της βουλής.

Το νέο κόμμα του κ. Ζούμα πήρε το όνομά του από το ένοπλο τμήμα του A.N.C. κατά τη διάρκεια του αγώνα ενάντια στην απαρτχάιντ. Σε αυτήν την εποχή, ο κ. Ζούμα υπηρέτησε ως μυστικός μαχητής με το τμήμα αυτό. Οι πολιτικές του δραστηριότητες τον οδήγησαν στη σύλληψη το 1963. Πέρασε 10 χρόνια φυλακή στο Νησί Ρόμπεν δίπλα στον Νέλσον Μαντέλα, και υπηρέτησε το A.N.C. από την εξορία μετά την αποφυλάκισή του.

Κατά τη μετάβαση από την απαρτχάιντ στις αρχές της δεκαετίας του ’90, ο κ. Ζούμα ήταν αντιπρόεδρος Γενικός Γραμματέας του A.N.C. υπό τον κ. Ραμαφόσα. Ο κ. Ζούμα κατέληξε τελικά να γίνει αντιπρόεδρος του δεύτερου δημοκρατικά εκλεγμένου προέδρου της Νότιας Αφρικής, Θάμπο Μπέκι, το 1999.

Αλλά ο κ. Μπέκι τον απέλυσε μετά από την κατηγορία του για δωροδοκία σε ένα όπλιστικό σύμφωνο. Ο κ. Ζούμα κατηγορήθηκε αργότερα για την υπόθεση αυτή, και οι κατηγορίες εξακολουθούν να εκκρεμούν. Ο κ. Ζούμα κατηγορήθηκε επίσης την εποχή εκείνη για βιασμό μιας οικογενειακής φίλης που επισκεπτόταν το σπίτι του, αλλά αθωώθηκε μετά από δίκη.

Παρά τη διαμάχη του με τον κ. Μπέκι, ο κ. Ζούμα κατάφερε να χτίσει ένα πιστό κύκλο εντός του A.N.C. Έγινε ηγέτης του κόμματος το 2007 και πρόεδρος της χώρας το 2009.

Υπηρέτησε μια πολιτικά ταραχώδη εννιάετία κατά τη διάρκεια της οποίας κατηγορήθηκε για την ανάθεση κρατικών χρημάτων για βελτιώσεις στο αγροτικό του σπίτι στην επαρχία του Κβαζουλού-Νατάλ. Κατηγορήθηκε επίσης ότι επέτρεψε σε φίλους και συνεργάτες να λεηλατήσουν κρατικά κεφάλαια.

Μετά την πίεση που υπέστη, παραιτήθηκε το 2018, και ένας δικαστής ηγήθηκε μιας πολυετούς δημόσιας έρευνας για τη διαφθορά κατά τη διάρκεια της θητείας του. Ο κ. Ζούμα καταδικάστηκε σε 15 μήνες φυλάκιση για την αρνητική του συμπεριφορά απέναντι στην έρευν

Γιατί οι Νότιοαφρικανοί Ψηφοφόροι Αποτελεσματικά Εναντίον του Α.Ν.Κ.

Η Νότια Αφρική βρίσκεται σε μια σημαντική στιγμή της ιστορίας της, καθώς οι πολιτικές εκλογές που διεξήχθησαν πρόσφατα έφεραν αλλαγές στο πολιτικό τοπίο της χώρας. Από την βορειοδυτική Γιοχάνεσμπουργκ, η οικογένεια Μαθίβα παρακολουθούσε στο σπίτι τους τα αποτελέσματα των εκλογών με αγωνία. Και όταν η καμπάνα χτύπησε στην τηλεόραση, ανακοινώνοντας τη μείωση των ψήφων που είχε συγκεντρώσει το Αφρικανικό Εθνικό Κογκρέσο (A.N.C.) στο 41%, η χαρά και η ανακούφιση έδειξαν στα πρόσωπα του Μπούλε και του Καθού Μαθίβα.

Η απογοήτευση από τον τρόπο που διοικείται η χώρα από το Α.Ν.Κ. έχει φτάσει σε ένα σημείο που ακόμα και οι πιστοί ψηφοφόροι του κόμματος αναγνωρίζουν την ανάγκη για αλλαγή. Η πτώση από το 58% που είχε στις προηγούμενες εκλογές στο περίπου 40% στις πιο πρόσφατες εκλογές αποτελεί ένα σαφές μήνυμα από τους ψηφοφόρους ότι έχουν κουραστεί από την κυριαρχία του κόμματος.

Οι Μαθίβα αποφάσισαν να ψηφίσουν για πρώτη φορά ένα άλλο κόμμα, αποκόπτοντας έτσι από την οικογενειακή τους παράδοση. Και ο λόγος ήταν η απογοήτευσή τους από την πολιτική συμπεριφορά του Α.Ν.Κ., το οποίο χαρακτήρισαν “επιφανειακό” και διεφθαρμένο. Η Μπούλε και ο Καθού, στα 34 και 36 τους χρόνια αντίστοιχα, ανήκουν στη μεγαλύτερη ηλικιακή ομάδα των εγγεγραμμένων ψηφοφόρων στη Νότια Αφρική.

Η νεότερη γενιά της Νοτίου Αφρικής που γεννήθηκε μετά το τέλος του απαρτχάιντ, έχει αντιμετωπίσει την απογοήτευση της οικονομικής ύφεσης και της απογοήτευσης που ακολούθησε την περίοδο της μεταπολίτευσης. Και αυτή η γενιά, στην οποία ανήκουν και οι Μαθίβα, έχει αρχίσει να αντιμετωπίζει με δυσπιστία το Α.Ν.Κ.

Η Μπούλε και ο Καθού ζουν στη Περιφέρεια Γκαουτένγκ, την πιο πλούσια περιοχή της χώρας, όπου οι αστικοί μαύροι ψηφοφόροι έχουν αρχίσει να νιώθουν δυσαρέσκεια για την ανικανότητα της κυβέρνησης του Α.Ν.Κ. να παρέχει ακόμα και τις πιο βασικές υπηρεσίες. Οι Μαθίβα, που εργάζονται στον χώρο της τραπεζικής και της τεχνολογίας, ζουν σε μια δροσερή γειτονιά στην Τζοχάνεσμπουργκ.

Στις προηγούμενες εκλογές, η μητέρα του Καθού πείθει το ζευγάρι να δώσει μια ακόμα ευκαιρία στο Α.Ν.Κ. Ως μαύρη Νοτιοαφρικανή που μεγάλωσε κατά τη διάρκεια του απαρτχάιντ, η μητέρα του Καθού είχε περιορισμένες επιλογές για τις σπουδές της. Τώρα, όμως, ο γιος της και η νύφη της μπορούν να επιλέξουν το καλύτερο που μπορεί να προσφέρει η Νότια Αφρική. Το ζευγάρι ψήφισε το Α.Ν.Κ. το 2019, αλλά τώρα, καθώς σκέφτονται το μέλλον του 3 ετών γιου τους, δηλώνουν ότι δεν μπορούν να υποστηρίξουν ξανά το Α.Ν.Κ.

Η μητέρα της Μπούλε εργαζόταν ως φύλακας ασφαλείας, αλλά επέμενε να πηγαίνει η κόρη της σε μια καλά εξοπλισμένη πρώην λευκή δημόσια σχολή στο Κέιπ Τάουν. Ο πατέρας του Καθού μετακόμισε από το Σόουετο στο πλούσιο βόρειο τμήμα, όπου πήγε σε παρόμοιες σχολές. Σήμερα, προγραμματίζουν τον προϋπολογισμό τους για ιδιωτικό σχολείο για τον γιο τους, καθώς έχουν χάσει την εμπιστοσύνη τους στα δημόσια σχολεία. Θα είναι μια επιπλέον δαπάνη σε έναν καιρό αυξημένης πληθωρισμού και συνεχών διακοπών ηλεκτρικού ρεύματος.

Οι διακοπές ρεύματος όχι μόνο έχουν κάνει τη ζωή πιο ακριβή, αλλά και πιο επικίνδυνη. Κατά τη νύχτα, η γειτονιά τους είναι σκοτεινή και άδεια, επειδή οι δημόσιες λυχνίες δεν λειτουργούν εδώ και μήνες. Το σπίτι τους είναι βολικά κοντά σε εμπορικά κέντρα και καταστήματα, εκτός από το επιχειρηματικό κέντρο που έχει γίνει απαγορευμένη ζώνη λόγω εγκληματικότητας. Το 2020, ληστές μπήκαν στο σπίτι των Μαθίβα και τους άδειασαν. Όταν ψήφισαν την προηγούμενη εβδομάδα, η δημόσια ασφάλεια ήταν η πρώτη σκέψη τους.

Επέλεξαν το Πατριωτικό Συνασπισμό, ένα κόμμα που ιδρύθηκε περίπου πριν από δέκα χρόνια από έναν πρώην κατάδικο που έγινε επιχειρηματίας και υποσχέθηκε να είναι αυστηρός στο έγκλημα. Ο Γκέιτον ΜακΚένζι, ο ηγέτης του κόμματος, ζήτησε την επιστροφή της θανατικής ποινής για σοβαρά εγκλήματα. Η κυρία Μαθίβα εντυπωσιάστηκε επίσης από τη χρονιά του κ. ΜακΚένζι ως δήμαρχο σε μια αγροτική περιοχή στην επαρχία του Δυτικού Ακρωτηρίου της Νότιας Αφρικής. Έκανε λόγο για τις προσπάθειές του να φέρει θέσεις εργασίας στην πόλη, να βελτιώσει την υποδομή και, πάνω απ’ όλα, ότι δεν πήρε μισθό. Αυτό εντυπωσίασε την κα Μαθίβα, που συνήθιζε να περνά από την περιοχή ως παιδί και θυμάται την απόλυτη φτώχεια που είδε.

Παρακολουθώντας τα αποτελέσματα των εκλογών αυτήν την εβδομάδα, απογοητεύθηκε από το γεγονός ότι η φτωχή επαρχία όπου μεγάλωσαν οι γονείς της, το Ανατολικό Ακρωτήρι της Νότιας Αφρικής, εξακολουθεί να ψηφίζει το Α.Ν.Κ.

“Νομίζω ότι φοβούνται το ρατσισμό και το απαρτχάιντ περισσότερο από ό,τι φοβούνται τη φτώχεια”, είπε. Σε μια δεύτερη κατηγορία εκλογών, ο κ. Μαθίβα ψήφισε για ένα κόμμα που ηγείται από έναν λευκό άνδρα, το οποίο είναι επίσης το δε

Νότια Αφρική: Το ANC χάνει την πλειοψηφία για πρώτη φορά μετά από 30 χρόνια

Η Αφρικανική Εθνική Συνέλευση έχασε το πολιτικό της μονοπώλιο στη Νότια Αφρική μετά τα αποτελέσματα των εκλογών το Σάββατο που έδειξαν ότι με σχεδόν όλες τις ψήφους μετρημένες, η κόμμα είχε λάβει περίπου 40 τοις εκατό, δείχνοντας έλλειψη απόλυτης πλειοψηφίας για πρώτη φορά από τότε που εξόντωσε το τελευταίο λευκό-ηγεμονιζόμενο καθεστώς της Αφρικής πριν από 30 χρόνια.

Με τους Νοτιοαφρικανούς να αντιμετωπίζουν έναν από τους υψηλότερους ποσοστούς ανεργίας στον κόσμο, έλλειψη ηλεκτρισμού και νερού και εξαπλωμένο έγκλημα, το κυβερνών κόμμα εξακολούθησε να ξεπερνά τους ανταγωνιστές του, αλλά έχασε πολύ μακριά από το σχεδόν 58 τοις εκατό της ψήφου που κέρδισε στις τελευταίες εκλογές, το 2019.

Η τρομερή πτώση του παλαιότερου κινήματος απελευθέρωσης της Αφρικής έβαλε μια από τις πιο σταθερές χώρες της ηπείρου και τη μεγαλύτερη οικονομία της σε μια αναπάντεχη και ανέξοδη πορεία.

Το κόμμα, το οποίο ανέβηκε στο διεθνές προσκήνιο στους ώμους του Νέλσον Μαντέλα, θα έχει τώρα δύο εβδομάδες για να συγκροτήσει κυβέρνηση συνεργαζόμενο με ένα ή περισσότερα ανταγωνιστικά κόμματα που το έχουν κατηγορήσει ως διεφθαρμένο και έχουν ορκιστεί ποτέ να συμμαχήσουν μαζί του.

“Είμαι πραγματικά σοκαρισμένος”, δήλωσε ο Μαροπένε Ραμοκγκόπα, ένας από τους κορυφαίους αξιωματούχους της Αφρικανικής Εθνικής Συνέλευσης, ή Α.Ε.Σ. “Ανοίξαμε τα μάτια μας και λέμε, ‘Δείτε, κάπου χάνουμε κάτι'”.

Ο πρόεδρος της Νότιας Αφρικής, Κύριλλος Ραμαφόσα, που είναι ο ηγέτης της Α.Ε.Σ., αντιμετωπίζει μια σοβαρή απειλή για την φιλοδοξία του να υπηρετήσει ένα δεύτερο θητείο. Θα πρέπει να κινητοποιήσει τις δεξιότητες διαπραγμάτευσης που τον χαρακτήρισαν για την ολοκλήρωση της απελευθέρωσης του απαρτχάιντ και να ενώσει το διαιρεμένο κόμμα του, το οποίο πιθανόν να μη συμφωνεί σε ποιο κόμμα να συμμαχήσει.

Οι κριτικοί αναμένεται να αναθέσουν την ευθύνη για αυτήν την καταστροφική πτώση στα πόδια του κ. Ραμαφόσα και θα μπορούσαν να προσπαθήσουν να τον αντικαταστήσουν, πιθανότατα με τον αντιπρόεδρό του, Πολ Μασχατίλε. Προηγουμένως, η μεγαλύτερη πτώση του κόμματος από μια εκλογή σε μια άλλη ήταν 4,7 τοις εκατό, το 2019.

“Δεν περίμενα από τον Ραμαφόσα, σε πέντε χρόνια, να κάνει τα πράγματα χειρότερα από ό,τι βρήκε”, δήλωσε ο Χουλού Μπατά, βετεράνος της Α.Ε.Σ. που έχει εκφράσει κριτική για το κόμμα που δεν αντιμετωπίζει αρκετά αποφασιστικά τη διαφθορά.

Ένας μεγάλος παράγοντας στην κατάρρευση της Α.Ε.Σ. ήταν ο Τζέικομπ Ζούμα, ο αντίπαλος και προκάτοχος του κ. Ραμαφόσα ως πρόεδρος και ηγέτης της Α.Ε.Σ.

Μόλις έξι μήνες πριν, ο κ. Ζούμα βοήθησε στην ίδρυση ενός νέου κόμματος, το uMkhonto weSizwe, ή M.K., που ήταν το όνομα του οπλικού βραχίονα της Α.Ε.Σ. κατά τη διάρκεια του αγώνα κατά του απαρτχάιντ. Το κόμμα κέρδισε σχεδόν 15 τοις εκατό της ψήφου, ένα ασυνήθιστο αποτέλεσμα για ένα νέο κόμμα σε εθνική εκλογή. Απόσπασε κρίσιμες ψήφους από την Α.Ε.Σ. και άλλα κόμματα.

Παρά το εκπληκτικό αποτέλεσμα, ο κ. Ζούμα – ένας πολιτικός με σκάνδαλα που επιβιώνει από την πολιτική του αδικία – αμφισβήτησε τις εκλογές, λέγοντας ότι το κόμμα του είχε πραγματικά λάβει το δύο τρίτα της ψήφου, αλλά τα αποτελέσματα ήταν ρετουσαρισμένα. Οι αξιωματούχοι του κόμματος λένε ότι έχουν παρουσιάσει αποδεικτικά στοιχεία στην εκλογική επιτροπή. Ωστόσο, ο κ. Ζούμα, ο οποίος ηγείται του κόμματος παρά το γεγονός ότι έχει απαγορευτεί να συμμετάσχει στη Βουλή, δεν έκανε δημόσιο το στοιχείο αυτό. Προειδοποίησε την επιτροπή να μην πιστοποιήσει τα εκλογικά αποτελέσματα την Κυριακή όπως είχε προγραμματιστεί.

“Κανείς να μην δηλώσει αύριο”, είπε κατά τη διάρκεια συνέντευξης τύπου στα γραφεία στην Ιοχάνεσμπουργκ, όπου οι εκλογικοί αξιωματούχοι ανακοινώνουν τα αποτελέσματα. “Αν συμβεί αυτό, θα προκαλέσουν τον λαό. Ελπίζω ότι όποιος είναι υπεύθυνος ακούει αυτά που λέμε. Μην ξεκινήσετε πρόβλημα όταν δεν υπάρχει πρόβλημα.”

Αντιπρόσωποι από περίπου δύο δεκάδες άλλα μικρά κόμματα που ισχυρίζονται επίσης ανωμαλίες στις εκλογές ενώθηκαν με τον κ. Ζούμα στην κλήση να αναβληθεί η ανακοίνωση των επίσημων αποτελεσμάτων.

Οι ενέργειες του κ. Ζούμα προδιαγράφουν τις πολιτικές προκλήσεις που θα μπορούσε να προκαλέσει στην Α.Ε.Σ.

Χωρίς απόλυτη πλειοψηφία, η Α.Ε.Σ. δεν μπορεί πλέον να επιλέξει τον πρόεδρο της χώρας, ο οποίος εκλέγεται από την 400μελή Εθνοσυνέλευση. Υπήρχαν 52 κόμματα στις εθνικές εκλογές και τον αριθμό των έδρων που λαμβάνουν τα κόμματα στη Βουλή βασίζεται στο ποσοστό των ψήφων που κέρδισαν.

“Η Νότια Αφρική θα περάσει από προβλήματα καθώς εισέρχεται σε αυτήν την εποχή”, δήλωσε ο Πρανίς Ντεσάι, αναλυτής δεδομένων με την Good Governance Africa, μια αμερόληπτη οργάνωση. “Κάποια από αυτά ενδέχεται να είναι σημαντικά, αλλά οι ψηφοφόροι αποφάσισαν ότι θέλουν αυτό.”

Λόγω του μεγάλου χάσματος γ

Η νεανική δημοκρατία της Νότιας Αφρικής αφήνει τους νέους ψηφοφόρους απογοητευμένους

Η νέα γενιά νοτιοαφρικανών αντιμετωπίζει τη δημοκρατία με διαφορετικό τρόπο από τους προηγούμενους. Στο ξημέρωμα της δημοκρατίας της Νότιας Αφρικής μετά την πτώση της ρατσιστικής απαρτχάιντ κυβέρνησης, εκατομμύρια πολίτες στήθηκαν σε ουρές πριν από την ανατολή του ηλίου για να ψηφίσουν στις πρώτες ελεύθερες και δίκαιες εκλογές της χώρας το 1994.

Τριάντα χρόνια αργότερα, η δημοκρατία έχει χάσει τη λάμψη της για μια νέα γενιά. Η Νότια Αφρική κατευθύνεται τώρα προς μια κρίσιμη εκλογή, στην οποία οι ψηφοφόροι θα καθορίσουν ποια κόμματα ή συμμαχίες θα επιλέξουν τον πρόεδρο. Ωστόσο, η συμμετοχή των ψηφοφόρων έχει μειωθεί συνεχώς τα τελευταία χρόνια. Έπεσε κάτω από το 50% για πρώτη φορά στις δημοτικές εκλογές του 2021, και οι αναλυτές είπαν ότι η εγγραφή των ψηφοφόρων δεν έχει συντηρηθεί σε σχέση με την αύξηση του πληθυσμού που είναι εκλογούμενης ηλικίας.

Αυτή η κατηφόρα αντικατοπτρίζει την υποστήριξη για το κυβερνών κόμμα της Νότιας Αφρικής, το Αφρικανικό Εθνικό Κονγκρέσο, που ήταν μια κίνηση απελευθέρωσης πριν γίνει μια πολιτική μηχανή. Δημοσκοπήσεις δείχνουν ότι το κόμμα ενδέχεται να χάσει την απόλυτη πλειοψηφία του για πρώτη φορά από τότε που ανέλαβε την εξουσία το 1994 υπό την ηγεσία του Νέλσον Μαντέλα.

Μια νέα γενιά ψηφοφόρων δεν έχει τη ζωτική εμπειρία της απαρτχάιντ ούτε τη συναισθηματική σύνδεση που είχαν οι γονείς και οι παππούδες τους με το κόμμα. Το Α.Ν.Κ. ως κυβερνών κόμμα είναι ό,τι γνωρίζουν όλοι οι νέοι, και το κατηγορούν για την ανεργία τους, τον εξαιρετικό έγκλημα και μια οικονομία που πλήττεται από διακοπές ρεύματος.

“Η γενική αλλαγή ή αντικατάσταση της γενιάς έχει φτάσει επιτέλους στο Α.Ν.Κ.,” είπε η Κολέτ Σουλτς-Χερζενμπεργκ, αναπληρώτρια καθηγήτρια πολιτικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Στέλενμπος στη Νότια Αφρική.

Η Νότια Αφρική δεν αποτελεί εξαίρεση στις παγκόσμιες τάσεις: Μελέτες δείχνουν ότι οι ψηφοφόροι της Γεν Z και των millennials σε πολλές χώρες έχουν χάσει την πίστη τους στη δημοκρατική διαδικασία, αν και παραμένουν βαθιά ανήσυχοι για θέματα όπως η κλιματική αλλαγή και η οικονομία.

Αλλά στη Νότια Αφρική, όπου η μεσαία ηλικία είναι 28 ετών, οι νέοι αποτελούν πάνω από το ένα τέταρτο των εγγεγραμμένων ψηφοφόρων σε μια πληθυσμό 62 εκατομμυρίων ατόμων και είναι ένας κρίσιμος ψηφοφόρος. Ωστόσο, μόνο 4,4 εκατομμύρια από τους 11 εκατομμύρια Νοτιοαφρικανούς ηλικίας 20 έως 29 ετών έχουν εγγραφεί για να ψηφίσουν σε αυτές τις εκλογές, σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία της Ανεξάρτητης Εκλογικής Επιτροπής της Νότιας Αφρικής.

Η επιτροπή διοργάνωσε εθνικές καμπάνιες για να πείσει περισσότερους νέους να εγγραφούν, και τα δεδομένα δείχνουν μια ενθαρρυντική αύξηση στην εγγραφή των 18- και 19-ετών που θα ψηφίσουν για πρώτη φορά σε αυτές τις εκλογές, από 27% σε 19% από τις τελευταίες εκλογές.

Μιλήσαμε με πολλούς νέους σε όλη τη χώρα που μας είπαν ότι θα απέχουν από τις εκλογές – μια πολιτική κατακραυγή για το Α.Ν.Κ. και ένδειξη ότι τα πολλά κόμματα αντιπολίτευσης της χώρας απέτυχαν να τους κερδίσουν.

Αθενκόσι Φάνι, 27 ετών, ολόκληρη τη ζωή του εξαρτιόταν από την κυβέρνηση του Α.Ν.Κ., και μισούσε αυτό το συναίσθημα. “Μου ζητείται να εξαρτώμαι από το σύστημα,” είπε, καθισμένος στο δωμάτιό του στο Πανεπιστήμιο Νέλσον Μαντέλα στην παράκτια πόλη Γκέμπερχα, πρώην Πορτ Ελίζαμπεθ. “Είμαστε σε μια γενιά εξαρτώμενων νέων ανθρώπων.”

Ο κ. Φάνι είναι μεταπτυχιακός φοιτητής που έχει σπουδάσει σε πανεπιστήμια που έχουν ονόματα από σταθερούς του Α.Ν.Κ., όπως ο κ. Μαντέλα και ο Γουόλτερ Σισούλου, αλλά είπε ότι το να παραμείνει στο σχολείο ήταν όλο που τον κράτησε μακριά από την ανεργία που αντιμετωπίζουν πολλοί ανεργοί απόφοιτοι.

Είχε μια τραγική παιδική ηλικία, επιδεινωμένη από την ανεξέλεγκτη φτώχεια στην επαρχία του Ανατολικού Κέιπ όπου μεγάλωσε. Η μητέρα του έλαβε κοινωνική επιδότηση για αυτόν όταν γεννήθηκε. Οι κοινωνικές επιδοτήσεις, ή πληρωμές κοινωνικής πρόνοιας, αποτελούν μια σύνδεση για περισσότερο από το ένα τρίτο των νοικοκυριών στη Νότια Αφρική – μια κατάσταση που οι πολιτικοί του Α.Ν.Κ. υπενθυμίζουν συχνά στους ψηφοφόρους.

Στην ηλικία των 11 ετών, ο κ. Φάνι τοποθετήθηκε σε ένα ορφανοτροφείο όταν η μητέρα του δεν μπορούσε πλέον να τον φροντίσει, και έγινε ανήλικος του κράτους έως τα 18. Αλλά είναι εκδημοκρατικός και εκφρηστικός, και έλαβε μια σειρά σημαντικών ώθησεων κατά τη διάρκεια του μονοπατιού του.

Για να παρακολουθήσει το πανεπιστήμιο, βασίστηκε σε οικονομική ενίσχυση από την κυβέρνηση. Ένας περιφερειακός ηγέτης του Α.Ν.Κ. αγόρασε ένα φορητό υπολογιστή για εκείνον και πλήρωσε για να παρακολουθήσει μια μήνα μακροχρόνια παραδοσιακή εκπαίδευση για νέους άνδρες, ένα σημαντικό τελετουργικό πέρασμα στην περιοχή. Στην αποφοίτησή του τον Μάρτιο, ένα μέλος του Εθνικ

Η Ισραήλ υπερασπίζεται την επιχείρηση στη Ράφα ως “περιορισμένη και τοπική” στην ακρόαση στο ΔΠΔ.

Η επίσημη αντίδραση του Ισραήλ στην καταγγελία της Νότιας Αφρικής για γενοκτονία στη Γάζα, που υπερασπίστηκαν δικηγόροι την Παρασκευή, αναφέρθηκε ως “περιορισμένη και τοπική”, με επιχειρήματα στο υψηλότερο δικαστήριο του ΟΗΕ ότι οι δικαστές δεν πρέπει να επιχειρήσουν να περιορίσουν τις ενέργειες του Ισραήλ στη Γάζα.

Κατά τη διάρκεια της ακρόασης στο Διεθνές Δικαστήριο της Χάγης, το Ισραήλ ανταποκρίθηκε σε μια αίτηση από τη Νότια Αφρική για να διατάξει άμεσο τερματισμό της εισβολής του στη Ράφα.

Οι ισραηλινές δυνάμεις έχουν προχωρήσει στα περίχωρα της Ράφα, της νοτιότερης πόλης της Γάζας, τις τελευταίες εννέα μέρες και μισή, δίνοντας εντολές για μαζικές εκκενώσεις και εντείνοντας τις βομβαρδιστικές επιδρομές τους πριν από μια πολυαναμενόμενη εισβολή στην πόλη. Περισσότερα από 630.000 άνθρωποι έχουν εγκαταλείψει την περιοχή, πολλοί από αυτούς ήδη εκτοπισμένοι από αλλού στη Γάζα, σύμφωνα με τα Ηνωμένα Έθνη.

Οι ακροάσεις αποτελούν μέρος της υπόθεσης της Νότιας Αφρικής που κατηγορεί το Ισραήλ για διάπραξη γενοκτονίας κατά των Παλαιστινίων στη Γάζα, την οποία κατέθεσε τον Δεκέμβριο. Τον τελευταίο Ιανουάριο, το δικαστήριο διέταξε στο Ισραήλ να κάνει περισσότερα για να αποτρέψει πράξεις γενοκτονίας, αλλά αναμένεται να ακούσει την κύρια υπόθεση για το εάν διαπράττεται γενοκτονία μέχρι του χρόνου.

Την προηγούμενη εβδομάδα, η Νότια Αφρική ζήτησε από τους δικαστές να εκδώσουν μια έκτακτη διαταγή με σκοπό την πρόληψη ευρείας κλίμακας ζημίας σε αμάχους στη Ράφα. Δικηγόροι για τη Νότια Αφρική υποστήριξαν στο δικαστήριο την Πέμπτη ότι η επιχείρηση του Ισραήλ στη Ράφα ήταν “ο τελευταίος βήμα στην καταστροφή της Γάζας και του παλαιστινιακού λαού της”.

Το δικαστήριο δεν έχει μέσα για την επιβολή των διαταγών του, αλλά η υπόθεση της Νότιας Αφρικής έχει συμβάλει στη διεθνή πίεση προς το Ισραήλ να περιορίσει την εκστρατεία του στη Γάζα. Δεν ήταν σαφές πότε το δικαστήριο θα εκδώσει απόφαση σχετικά με το αίτημα της Νότιας Αφρικής για έκτακτη διαταγή.

Την Παρασκευή, ο Γκιλάντ Νοάμ, ο ισραηλινός υποψήφιος εισαγγελέας για το διεθνές δίκαιο, επανέλαβε την έντονη απόρριψη του Ισραήλ ότι διαπράττει γενοκτονία στη Γάζα. Είπε ότι οι ισραηλινές αρχές εργάζονται για να διευκολύνουν τη ροή της ανθρωπιστικής βοήθειας και να προστατεύουν τους αμάχους μέσα σε έντονες μάχες σε όλο το ένκλειστο, συμπεριλαμβανομένης της Ράφα.

“Το Ισραήλ καταβάλλει προσπάθειες για να προσπαθήσει να αντιμετωπίσει τη μαζική πολυπλοκότητα που παρουσιάζει μια τέτοια κατάσταση”, δήλωσε ο κ. Νοάμ στους δικαστές. “Γι’ αυτό δεν έχει υπάρξει μεγάλη επίθεση στη Ράφα, αλλά συγκεκριμένες περιορισμένες και τοπικές επιχειρήσεις με προηγούμενη διαδικασία εκκένωσης και υποστήριξης των ανθρωπιστικών δραστηριοτήτων”.

Οι ισραηλινοί ηγέτες έχουν πει ότι η εισβολή στη Ράφα είναι απαραίτητη για την ανατροπή της κυριαρχίας του Χαμάς στη Γάζα. Τέσσερα τάγματα μαχητών του Χαμάς βρίσκονται στην πόλη, σύμφωνα με το ισραηλινό στρατό, καθώς και τουλάχιστον μερικοί από τους πάνω από 130 ζωντανούς και νεκρούς ομήρους που κρατούνται από παλαιστινιακές οπλισμένες ομάδες από την επίθεση της 7ης Οκτωβρίου κατά του Ισραήλ που ξεκίνησε τον πόλεμο στη Γάζα.

Ωστόσο, η προοπτική μιας μείζονος εισβολής στη Ράφα μέσα σε εκατοντάδες χιλιάδες εκτοπισμένους πολίτες έχει προκαλέσει έντονη κριτική διεθνώς, συμπεριλαμβανομένης και της διοίκησης Μπάιντεν. Μετά την έναρξη της προέλασης του Ισραήλ στην περιοχή, ο πρόεδρος Μπάιντεν δήλωσε ότι η Ουάσιγκτον θα κρατήσει ορισμένα όπλα αν το Ισραήλ ξεκινήσει μια πλήρη επίθεση σε πυκνοκατοικημένες περιοχές.

Ο κ. Νοάμ υποστήριξε ότι το δικαστήριο διατρέχει τον κίνδυνο να ασχοληθεί με τη “μικροδιαχείριση των λειτουργικών πτυχών μιας ένοπλης σύγκρουσης”. Είπε ότι η απαίτηση εκείνου ενός εκείνου ενός εκείνου ενός εκείνου ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός ενός �…